Airbus établit un record de ventes alors que les compagnies aériennes chinoises achètent 292 avions en 1 jour

Alors que quatre des plus grandes compagnies aériennes chinoises étendent leurs flottes, Airbus prend le dessus sur son rival Boeing dans la bataille pour la domination du ciel sur la Chine et au-delà.

Airbus gagne encore

Airbus a porté un nouveau coup à son rival le plus proche, Boeing, en décrochant des commandes pour près de 300 avions à fuselage étroit d’une valeur de plus de 37 milliards de dollars en une seule journée. Cette dernière commande représente un record quotidien de commandes pour l’avionneur européen, qui semble creuser son avance sur son rival américain en termes de commandes d’avions neufs en 2022.

Outre les commandes reçues des quatre compagnies aériennes concernées, Airbus fournira 19 appareils supplémentaires dans le cadre de contrats de location. Les détails de la commande massive ont été annoncés aujourd’hui par Airbus, clairement fier des progrès qu’il réalise sur le marché chinois des avions commerciaux.

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Airbus a déjà Air China comme client. Photo : Airbus

Les détails de cette énorme commande se décomposent comme suit :

  • China East Airlines – A320neo (100)
  • Air China – A320neo (64)
  • Shenzen Airlines – A320neo (32)
  • China Southern – A320neo (96) plus 19 autres du type via des contrats de location.

L’avion de China Southern sera livré entre 2024 et 2027. Parallèlement, les livraisons des avions commandés par Air China débuteront en 2023 jusqu’en 2027 et celles de Shenzhen Airlines entre 2024 et 2026.

La commande de China Eastern est sa première pour des avions à fuselage étroit depuis la perte du vol MU5735 en mars de cette année. L’accident, toujours sous enquête officielle, a impliqué l’un des Boeing 737-800 de la compagnie aérienne.

Annonçant l’énorme commande, Christian Scherer, directeur commercial et directeur international d’Airbus, a déclaré :

« Ces nouvelles commandes témoignent de la grande confiance que nos clients accordent à Airbus. C’est également une forte approbation de nos clients aériens en Chine pour les performances, la qualité, l’efficacité énergétique et la durabilité de la première famille d’avions monocouloirs au monde. l’excellent travail de George Xu et de toute l’équipe d’Airbus Chine ainsi que de nos équipes clients pour avoir mené à bien ces discussions longues et approfondies pendant la difficile pandémie de COVID. »

La bataille pour les commandes chinoises

Ces derniers mois, les deux grands constructeurs ont redoublé d’efforts pour décrocher des commandes aussi importantes auprès des grandes compagnies aériennes chinoises, qui ont été confrontées au double dilemme d’une demande en forte croissance ces dernières années combinée à la nécessité de remplacer des cellules plus anciennes au sein de leur flottes.

La Chine, le pays le plus peuplé du monde, est un marché crucial pour Airbus et Boeing, et ces dernières commandes interviennent à un moment de tensions politiques croissantes entre les États-Unis et la Chine. Les actions d’Airbus ont augmenté de 4% après l’annonce, tandis que les actions de Boeing ont chuté de 1,3% dans les échanges avant commercialisation aux États-Unis.

Compte tenu de l’ampleur des commandes en souffrance des deux fabricants, les dernières commandes montrent clairement que si certaines restrictions de voyage liées au COVID restent en place en Chine, l’industrie aérienne du pays reste optimiste quant à la croissance future du secteur du voyage. Cette dernière annonce représente la première commande majeure des compagnies aériennes chinoises dans l’ère post-pandémique.

China Southern est un opérateur actuel de l’A319neo. Photo : Airbus

Commande accrocheuse de China Southern

La commande de China Southern est particulièrement remarquable. Alors qu’Airbus a vendu des avions à la compagnie aérienne dans le passé, la compagnie aérienne est restée le plus gros client chinois de Boeing pendant des années. Cependant, cette relation s’est peut-être détériorée lorsque China Southern a décidé de retirer plus de 100 avions Boeing 737 MAX de son carnet de commandes, invoquant l’incertitude sur les calendriers de livraison.


China Southern avait précédemment présenté des plans pour étendre rapidement sa flotte de 737 MAX, affirmant qu’elle avait l’intention de prendre livraison de 39 avions supplémentaires cette année, portant le total à 103 livraisons jusqu’en 2024.

La Chine a été la première à immobiliser l’avion à la suite d’accidents mortels impliquant ce type en Indonésie (2018) et en Éthiopie (2019). Aucun des autres transporteurs publics chinois n’a déclaré s’il serait en mesure de reprendre le MAX une fois qu’il serait officiellement en service.

Fin 2021, China Southern, la plus grande compagnie aérienne du pays, disposait d’une flotte de 399 Boeing à réaction à fuselage étroit, selon son dernier rapport annuel. Il disposait également de 334 avions à réaction à fuselage étroit de la série Airbus A320 à la fin de l’année dernière.

Il y a quelques jours à peine, la compagnie aérienne a commencé les vols d’essai du 737 MAX, ce qui a été interprété par certains comme impliquant qu’un retour imminent au service d’avions au sol pourrait être sur les cartes.

La flotte de 737 MAX de China Southern pourrait-elle retourner dans le ciel ? Photo : Getty Images

Airbus devance Boeing

Depuis l’immobilisation du MAX, Airbus a dépassé Boeing en remportant de nouvelles commandes et des parts de marché pour les avions à fuselage étroit dans le monde. Ceci malgré le fait que l’avionneur européen ait lui-même des difficultés à augmenter sa production pour répondre à la demande croissante.

Le mois dernier, le directeur général d’Airbus, Guillaume Faury, a déclaré que les retards dans les nouveaux moteurs signifiaient qu’Airbus n’était pas en mesure de livrer des avions entièrement construits.

Pour faire face à un carnet de commandes en croissance, Airbus poursuit ses plans pour augmenter la production de sa famille d’avions A320 la plus vendue à 75 par mois d’ici 2025, alors qu’il cherche à élargir son avance sur Boeing. En 2021, Airbus a reçu des commandes pour 507 avions contre 497 commandes de Boeing.

Le constructeur basé aux États-Unis est également confronté à une variété de problèmes qui doivent le distraire de son cœur de métier, la vente d’avions. Il s’agit notamment de l’annonce récente que le Congrès américain envisage un autre audit du constructeur suite à un catalogue d’incidents récents impliquant le Boeing 737 MAX.


L’importance d’un secteur aérien fort

Une industrie de l’aviation civile forte dans toute la Chine est vitale pour son économie et sa population. Dans un pays avec une population de 1,4 milliard d’habitants répartis sur une masse terrestre de plus de 9,6 millions de kilomètres carrés (6 millions de miles carrés), de bonnes liaisons aériennes sont essentielles pour relier les communautés, améliorer les liens commerciaux et promouvoir la circulation des personnes et des biens à travers le pays.

Les responsables de l’administration des transports ont récemment confirmé que les vols internationaux réguliers de passagers en provenance de Chine augmenteront. L’annonce intervient alors que Pékin déploie un vaste plan de relance économique qui comprend plusieurs dispositions importantes pour l’industrie aéronautique du pays.

China Southern a récemment réintroduit les opérations A380 à Sydney. Photo : Visual China Group via Getty Images

La reprise révélée fin mai a nécessité la réouverture progressive des frontières internationales et une incitation en espèces pour que les compagnies aériennes maintiennent les services de connectivité nationaux. Ces mesures visent à stabiliser les revenus des employés de première ligne des compagnies aériennes et à compenser les dépenses d’exploitation, en particulier pour les petites et moyennes compagnies aériennes chinoises.


Avec la méga commande annoncée aujourd’hui par Airbus, les signes de confiance qu’une reprise complète de l’industrie aérienne nationale sera atteinte sont clairs. Les livraisons du nouvel avion devant commencer l’année prochaine, les compagnies aériennes concernées auront à cœur de retrouver les niveaux de croissance observés avant la pandémie de COVID-19.

Que pensez-vous de cette énorme commande d’Airbus en Chine ? Que pensez-vous que cela implique pour l’avenir de Boeing dans le pays ? Faites le nous savoir dans les commentaires.

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