BMW parie sur le familier avec la conception des voitures électriques

Les deux berlines BMW identiques conduites lentement sur une scène à Munich la semaine dernière ont été accueillies avec confusion par la foule rassemblée. Jusqu’à ce qu’un dirigeant lors de l’événement de lancement les signale individuellement, il n’était pas clair quelle voiture était électrique et laquelle avait un moteur à essence traditionnel.

C’est beaucoup par conception. Contrairement à son rival domestique Mercedes, qui a choisi un châssis sur mesure pour la version à batterie de sa Classe S phare, le constructeur automobile allemand BMW va à contre-courant de la tendance de l’industrie en proposant simplement différents composants (moteur électrique, hybride ou à combustion) pour l’un de ses plus modèles importants. modèles populaires, avec l’espoir que les clients d’élite remarqueront à peine la transition électrique.

“Les clients ont tendance à préférer les concepts établis”, a déclaré le PDG Oliver Zipse. Alors que de nombreux riches propriétaires de BMW “veulent conduire des véhicules électriques”, a-t-il ajouté, “leur volonté de faire des compromis est très faible”.

Zipse se distingue parmi les dirigeants automobiles allemands pour sa réticence à fixer une date pour la suppression progressive du moteur à combustion et pour une approche prudente du lancement des modèles électriques. Contrairement à Mercedes, qui s’est engagé à passer au tout électrique d’ici 2030 “lorsque les conditions du marché le permettront”, les dirigeants de BMW estiment que les modèles à moteur à combustion représenteront encore la moitié de toutes les ventes d’ici la fin de la décennie malgré des normes d’émissions européennes toujours plus strictes.

“Aucun régulateur n’a officiellement approuvé une loi selon laquelle dans huit ans, c’est-à-dire en 2030, vous n’êtes pas autorisé à vendre d’autres [combustion engine cars]dit Zipse. “Il y a des annonces, il y a une volonté politique”, a-t-il ajouté, mais “nous sommes une entreprise à vocation scientifique, nous voulons comprendre avant de décider”.

En attendant de voir comment le marché électrique évoluera et si suffisamment d’infrastructures de recharge seront mises en place pour rendre les voitures sans émissions attractives pour le consommateur moyen, BMW produira des voitures électriques, hybrides et thermiques sur les mêmes chaînes de montage, pour le même personnel. La stratégie, a déclaré Zipse, garantirait qu’aucun emploi ne soit perdu dans le monde pendant la transition.

Le patron de BMW, Oliver Zipse, affirme que les acheteurs de berlines de luxe ne feront probablement pas de compromis sur le confort ou l’espace en passant à l’électrique © Jan Hetfleisch/Getty Images

Sin embargo, los principales inversores institucionales en Alemania dicen que los márgenes de beneficio de BMW se ven afectados por su indecisión sobre los eléctricos, y les preocupa que las inversiones multimillonarias en chasis y arquitecturas de energía para automóviles que funcionan con baterías estén por delante de l’entreprise.

La nouvelle série 7 est la tentative de Zipse de prouver qu’une stratégie électrique d’abord n’est pas une condition préalable pour faire une marque à l’ère de la batterie. Alors qu’une version sans émissions de la voiture coûte près de 29 000 € de plus qu’un diesel à 136 000 €, elle n’a pas été conçue pour offrir des avantages aérodynamiques importants en matière d’économie d’énergie, et elle n’a pas non plus de surpoids inutile sur le capot. moteur : il a été coupé drastiquement.

Zipse, ancien directeur de l’usine Mini du constructeur automobile à Oxford, admet que de tels choix de conception s’accompagnent de compromis. Mais BMW fait le pari que 45 ans après les débuts du modèle de luxe, les dirigeants et les dirigeants mondiaux qui ont tendance à acheter la voiture voudront la même expérience de conduite que la dernière incarnation de la Série 7, plutôt qu’une électrique étrange, bien qu’excitante.

“Nous ne voyons pas de clients du segment des berlines de luxe prêts à faire un compromis entre la conduite électrique et le confort des sièges arrière, ou la hauteur libre ou l’espace”, a-t-il déclaré à propos du véhicule.

“Le dicton selon lequel il y a un inconvénient si vous n’utilisez pas un [electric] l’architecture n’est tout simplement pas vraie.

La réticence de BMW à expérimenter survient après que le groupe a affiché un bénéfice net de 12,5 milliards d’euros en 2021, une augmentation de 150 % par rapport à 2019 et un record de 106 ans. “Si vous regardez la croissance des ventes d’unités individuelles, elle a surpassé tous ses concurrents au cours des deux dernières années, à l’exception de Tesla”, a déclaré Jürgen Pieper, analyste automobile chez Metzler, qui estime que BMW reste sous-évalué.

Mais il a ajouté que la série 7, qui dispose d’un écran de cinéma de 31 pouces pour que les passagers puissent regarder des films ou tenir des vidéoconférences tout en étant conduit entre les réunions, n’est peut-être pas la voiture qui plaît aux conducteurs de Tesla, qui ne verront pas un “spectaculaire nouveau produit.” L’approche de BMW, a déclaré Pieper, “n’est pas stupide … mais je pense que l’alternative est meilleure.”

La version électrique de la Série 7 haut de gamme

BMW produira des voitures électriques, hybrides et thermiques sur les mêmes chaînes de montage © Bernhard Limberger

Pour Zipse, c’est la fiabilité BMW, plus que l’émotion, qui fera le succès de la Série 7 électrique. Il a critiqué “les concurrents qui ne tiennent pas la promesse de qualité”, ce qui, selon lui, était “à courte vue”.

Bien qu’il n’ait pas mentionné Tesla par son nom, les clients qui ont reçu les premiers modèles sortis de l’usine allemande de la société américaine le mois dernier se sont tournés vers les médias sociaux pour se plaindre des lacunes dans la carrosserie, dont l’absence est une cause de fierté. pour les constructeurs allemands comme BMW. .

Pourtant, BMW, comme ses rivaux de luxe, offre à ses clients la possibilité de recevoir des voitures sans toutes les fonctionnalités promises, en raison de goulots d’étranglement persistants dans l’approvisionnement en semi-conducteurs. Alors que la Série 7 ne sera pas disponible avant novembre, le chef des ventes de BMW, Pieter Nota, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les pénuries de puces diminuent de manière significative avant l’année prochaine.

Le lancement des autres véhicules électriques de BMW, les iX et i4, a également été freiné par des problèmes de chaîne d’approvisionnement, la demande dépassant la capacité de production de l’entreprise. Mais ni l’enthousiasme des premiers clients ni l’accélération des concurrents n’ont incité Zipse à repenser ses plans électriques, selon lesquels les voitures basées sur une conception entièrement nouvelle de la batterie ne sortiront pas des chaînes de montage avant le milieu de la décennie.

« Ne serait-il pas dommage, dit-il, que tous les constructeurs automobiles fassent exactement la même chose ?

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