Conduite par “grand frère”, Aston Martin chasse Ferrari

GAYDON, Angleterre, 26 avril (Reuters) – Après des décennies de hauts et de bas, le constructeur automobile britannique Aston Martin Lagonda (AML.L) trace une voie plus efficace et plus rentable, en s’appuyant sur la technologie de l’actionnaire Mercedes-Benz (MBGn. DE) pour faire le saut coûteux vers les véhicules électriques (VE).

Moins de deux ans après que le milliardaire Lawrence Stroll ait volé au secours de la marque automobile choisie par James Bond, Aston Martin a subi un relooking de fabrication pour augmenter ses marges et l’aider à ressembler davantage à sa rivale Ferrari (RACE.MI).

Stroll, le plus grand actionnaire et directeur général d’Aston Martin, qui est également un fervent fan de Ferrari, affirme qu’après que les ventes de véhicules ont bondi de 82 % en 2021, la transformation du constructeur automobile vers la rentabilité à long terme est en cours, avec l’arrivée de nouveaux voitures et financements assurés jusqu’en 2025. .

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Mais les analystes disent qu’Aston Martin, qui a fait faillite sept fois depuis sa création en 1913 et a flirté avec la mort aussi souvent que l’agent 007, continue de dépenser beaucoup d’argent. Certains s’interrogent sur sa capacité à générer des ventes à la Ferrari pour financer l’énorme coût de l’électrification.

“C’est précaire et il est possible que cette société fasse faillite”, a déclaré Charles Coldicott, analyste de recherche sur les actions chez Redburn. “Je ne pense pas que ce soit une chose controversée à dire, bien qu’Aston n’aimerait pas l’entendre.”

Invité à commenter les perceptions d’un avenir instable, un porte-parole d’Aston Martin a réitéré le point de vue de Stroll selon lequel le constructeur automobile est en bonne voie vers la rentabilité à long terme et dispose d’un accès adéquat aux liquidités.

Lors d’une visite de l’usine Gaydon du constructeur automobile, Tobias Moers, ancien chef de la marque AMG haute performance de Mercedes et directeur général d’Aston Martin depuis août 2020, récite une liste de mouvements qui incluent la coupe de l’une des deux lignes d’assemblage et apportent plus sur mesure des éléments comme s’asseoir à la maison.

Le plus grand changement a peut-être été de se concentrer sur les commandes personnalisées de plus grande valeur axées sur les clients – une grande partie du succès de Ferrari – plutôt que sur la surproduction et la production en gros de voitures de sport, qui devaient ensuite être démarquées.

“Quand je suis arrivé, l’entreprise était dominée par la fabrication plutôt que par l’ingénierie, ce qui est fou pour une entreprise de voitures de luxe”, a déclaré Moers. “Dans une entreprise de cette taille, vous avez besoin d’un maximum de flexibilité et d’agilité.”

Moers a réduit l’inventaire d’Aston Martin de 2 000 à 600 voitures de sport (ses voitures se vendent environ 150 000 £ (195 750 $) en moyenne) et les commandes personnalisées représentent désormais 50 % des ventes contre 6 % lorsqu’il a rejoint l’entreprise.

À l’époque, le constructeur automobile était en difficulté après une introduction en bourse désastreuse en 2018.

Stroll dit qu’avec ses nouveaux véhicules, l’entreprise vise une marge bénéficiaire brute par véhicule d’au moins 40 %, et dans certains cas de 50 %. Les analystes évaluent le chiffre de Ferrari à plus de 55 %.

D’ici 2025, Aston Martin vise à vendre 10 000 voitures par an, soit près de 40 % de plus qu’en 2021, proche de la production de Ferrari.

Stroll dit qu’Aston Martin bénéficiera d’un accord conclu avec Mercedes-Benz en octobre 2020, où il aura accès aux derniers moteurs et technologies EV du constructeur allemand.

Dans le cadre de cet accord, Mercedes détient désormais près de 12 % d’Aston Martin, qui passera à 20 % en 2023. Le constructeur allemand de voitures de luxe est resté relativement silencieux sur les projets de sa participation dans Aston Martin.

“C’était vraiment important pour une entreprise de cette taille, en particulier avec l’avènement de l’électrification… d’avoir un grand frère”, a déclaré Stroll. “J’ai donc conclu un accord vraiment transformateur avec Mercedes-Benz pour obtenir leur architecture électrique.”

Aston Martin prévoit de lancer sa première voiture entièrement électrique en 2025.

Les constructeurs automobiles se sont concentrés sur l’externalisation pendant des décennies, mais l’essor de la personnalisation a vu Aston Martin renverser cette tendance, a déclaré le PDG Moers.

Permettre aux clients de choisir leur cuir, leurs coutures et autres garnitures intérieures a entraîné une augmentation de 20 % des options, ce qui a fait grimper le prix de vente.

Mais proposer 30 qualités et couleurs de cuir différentes, c’est 900 déclinaisons. Étant donné que chaque voiture est individuelle, il est moins coûteux d’en fabriquer plus à la maison. par exemple, Aston Martin envisage de recommencer à fabriquer ses propres volants.

“L’écart chez Mercedes-Benz était un cauchemar, nous voulions le réduire et le réduire”, a déclaré Moers. “Mais ici, c’est notre but.”

“La taille de notre échantillon est d’un.”

Aston Martin a fermé son atelier de peinture de Gaydon et peint la plupart des voitures de son usine de véhicules utilitaires sportifs au Pays de Galles, économisant 1 000 £ par voiture en réduisant les coûts énormes de deux ateliers de peinture.

Mais Aston Martin peindra à la main toutes les couleurs exclusives souhaitées par les clients, moyennant un coût supplémentaire.

Aston Martin a également commencé à livrer l’édition limitée Valkyrie, une version homologuée pour la route d’une voiture de Formule 1 annoncée par l’ancienne direction de la société qui commence à 2 millions de livres sterling.

Mais la Valkyrie a été extrêmement coûteuse à développer, elle ne se répétera donc pas car Aston Martin se concentre plutôt sur les voitures de sport rentables.

“Il n’y a aucune analyse de rentabilisation pour cela”, a déclaré Moers.

Avant de passer à l’électrique, Aston Martin lance plusieurs modèles de moteurs à combustion, dont sa puissante voiture de sport V12 Vantage et un nouveau SUV.

En 2023, le constructeur automobile prévoit sa première voiture de sport à moteur central, où le moteur se trouve derrière le conducteur et offre une meilleure répartition du poids pour les performances, rejoignant Ferrari, McLaren Automotive et Lamborghini.

Pour Aston Martin et ses pairs, passer à l’électrique est particulièrement délicat car l’attrait des voitures de sport de luxe repose sur la sensation d’un puissant moteur à combustion interne.

“Plus de gens qui sont nos clients aujourd’hui, qui sont plus des amateurs de gaz, veulent voir, sentir, entendre et sentir un moteur à combustion pendant longtemps”, a déclaré Stroll.

Mais pour passer à l’électrique, “Mercedes sera la base de tout ce que nous faisons”, a-t-il déclaré.

Coldicott de Redbush a déclaré qu’Aston Martin n’a pas l’attrait plus large de Ferrari et ne peut probablement pas maintenir la production annuelle de 10 000 unités nécessaire aux investissements à long terme dans de nouveaux véhicules. Alors que la société s’attend à dépenser près de 125 millions de livres sterling cette année, Coldicott a déclaré qu’Aston Martin disposait d’un temps limité.

“Si vous me pointez un pistolet sur la tempe, je dirais que mon scénario de base est que Mercedes rachètera l’entreprise”, a-t-il déclaré. “Je ne sais pas à quel prix, mais j’imagine qu’il sera nettement inférieur au prix actuel.”

Le porte-parole de Mercedes, Tobias Just, a déclaré dans un e-mail que le constructeur automobile allemand était “très satisfait de notre coopération actuelle avec Aston Martin”.

Il a refusé de commenter les projets futurs du constructeur automobile allemand concernant sa participation dans Aston Martin si la reprise du constructeur automobile britannique s’interrompait.

L’analyste de Jefferies, Philippe Houchois, a déclaré que si Aston Martin aspirait depuis de nombreuses années à ressembler davantage à Ferrari, sa direction actuelle a toujours fait ce qu’il fallait, en portant sa marque à un niveau supérieur “en produisant moins et en s’orientant vers plus de contenu”. personnalisation.

“Maintenant, ils donnent l’exemple chez Aston Martin”, a déclaré Houchois. “Mais c’est une question de combien de temps cela prendra et s’ils ont le financement pour le soutenir.”

(1 $ = 0,7663 livre)

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage de Nick Carey à Gaydon, en Angleterre; Reportage supplémentaire de Victoria Waldersee à Berlin et Giulio Piovaccari à Milan Montage par Matthew Lewis

Nos normes : les principes de confiance de Thomson Reuters.

.

Add Comment