La start-up britannique Tevva lance un camion électrique à hydrogène

La start-up britannique Tevva a lancé jeudi un véhicule lourd électrique à hydrogène, devenant ainsi la dernière entreprise à faire un pas dans un secteur qui suscite l’intérêt de multinationales telles que Daimler Truck et Volvo.

Selon Tevva, qui affirme avoir levé 140 millions de dollars de financement, son véhicule aura une autonomie allant jusqu’à 310 milles, soit un peu moins de 500 kilomètres.

Le remplissage des réservoirs d’hydrogène prendra 10 minutes tandis que la charge de la batterie “de complètement déchargée à 100%” prendra cinq à six heures.

Le premier camion électrique à hydrogène de la société pèsera 7,5 tonnes métriques, les versions suivantes devant peser 12 et 19 tonnes métriques.

Dans un communiqué, Tevva a tenté d’expliquer la logique derrière la combinaison d’une pile à combustible et d’une batterie. “Le système de pile à combustible recharge la batterie, ce qui étend l’autonomie du véhicule et permet au camion de transporter des charges plus lourdes sur de plus longues distances.”

Parallèlement à son camion électrique à hydrogène, la société a également développé un camion électrique qui, selon elle, a une autonomie allant jusqu’à 160 miles. Tevva avait précédemment annoncé les détails des camions électriques et hydrogène-électriques.

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Dans une interview avec “Street Signs Europe” de CNBC jeudi, le PDG de Tevva, Asher Bennett, a été interrogé sur la possibilité pour son entreprise de se diversifier dans des véhicules plus petits.

“Nous ne sommes pas intéressés à développer des camions ou des camionnettes plus petits”, a déclaré Bennett. “Ce sont, dans de nombreux cas, une technologie très similaire aux grandes berlines électriques, qui fonctionnent très bien”, a-t-il ajouté.

“Nous sommes très concentrés sur les camions lourds et nous devenons lentement de plus en plus lourds car ce sont les segments qui sont beaucoup plus difficiles à électrifier.”

Alors que les gouvernements du monde entier cherchent à réduire l’empreinte environnementale des transports, plusieurs entreprises du secteur du camionnage explorent des moyens de développer des véhicules à faibles émissions et zéro émission, y compris ceux qui utilisent de l’hydrogène.

Le mois dernier, Volvo Trucks a annoncé avoir commencé à tester des véhicules utilisant des “piles à combustible à hydrogène”, la société suédoise affirmant que leur autonomie pourrait s’étendre jusqu’à 1 000 kilomètres, soit un peu plus de 621 miles.

Volvo Trucks, basé à Göteborg, a déclaré que le ravitaillement en carburant des véhicules prendrait moins de 15 minutes. Les pilotes clients commenceront dans les prochaines années, avec une commercialisation “prévue pour la dernière partie de cette décennie”.

Parallèlement aux véhicules à pile à combustible à hydrogène, Volvo Trucks, qui fait partie du groupe Volvo, a également développé des camions électriques à batterie.

Comme Volvo Trucks et Tevva, Daimler Truck se concentre à la fois sur les véhicules électriques à batterie et sur les véhicules à hydrogène.

Dans une interview accordée à CNBC l’année dernière, Martin Daum, président du conseil d’administration de Daimler Truck, a été interrogé sur le débat entre les batteries électriques et les piles à hydrogène.

“Nous optons pour les deux parce qu’ils ont tous les deux … un sens”, a-t-il répondu, avant d’expliquer comment différentes technologies seraient appropriées dans différents scénarios.

Bien que certains milieux s’enthousiasment pour le potentiel des véhicules à hydrogène, il existe des obstacles à l’expansion du secteur, en particulier lorsqu’il s’agit de développer une infrastructure de ravitaillement adéquate. La façon dont l’hydrogène est produit est également un problème.

Ces deux points ont été reconnus par Volvo Trucks en juin lorsqu’il a souligné des défis tels que “l’approvisionnement à grande échelle en hydrogène vert” ainsi que “le fait que l’infrastructure de ravitaillement en carburant pour les véhicules utilitaires lourds n’a pas encore été développée”.

L’hydrogène peut être produit de différentes manières. Une méthode comprend l’utilisation de l’électrolyse, avec un courant électrique qui divise l’eau en oxygène et en hydrogène.

Si l’électricité utilisée dans ce processus provient d’une source renouvelable comme l’éolien ou le solaire, certains l’appellent hydrogène “vert” ou “renouvelable”. Aujourd’hui, la grande majorité de la production d’hydrogène est basée sur des combustibles fossiles.

Pour sa part, Tevva a déclaré qu’elle aiderait ses clients “à accéder à des approvisionnements en hydrogène durables et abordables de manière sûre et pratique, en conjonction avec l’achat ou la location de camions à hydrogène Tevva”.

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