Palantir se prépare à étendre sa portée dans le NHS britannique

Le groupe américain d’analyse de données Palantir se prépare à devenir le système d’exploitation sous-jacent du National Health Service du Royaume-Uni, braconnant les hauts responsables du NHS dans le cadre d’une offre pour remporter un contrat de 360 ​​millions de livres sterling pour gérer les données de millions de patients à travers l’Angleterre.

La société, surtout connue pour ses liens avec les secteurs de la sécurité, de la défense et du renseignement, a été le fournisseur incontournable d’analyse de données pour le NHS lors de sa réponse à la crise de Covid-19. Son logiciel Foundry a été utilisé dans la gestion des ventilateurs et des équipements de protection individuelle, l’exécution du programme de vaccination à l’échelle nationale et a aidé à traiter l’arriéré de 6 millions de patients en attente de soins électifs.

La société secrète, cofondée par Peter Thiel, l’un des premiers investisseurs de Facebook et un partisan de premier plan de l’ancien président américain Donald Trump, est en train de manœuvrer pour étendre sa portée au NHS au cours de la prochaine décennie.

Cette poussée a conduit les militants de la protection de la vie privée et certains au sein du NHS à s’inquiéter de l’aptitude de Palantir à gérer les systèmes de santé nationaux, ainsi que des dangers que le NHS s’appuie sur une seule entreprise privée pour ses fonctions clés. .

Dans les mois à venir, Palantir soumissionnera pour le contrat de cinq ans de 360 ​​millions de livres sterling pour la plateforme de données fédérée (FDP) proposée, un nouvel outil de données pour connecter et intégrer les patients et d’autres sources de données du système de santé mondial, afin que les médecins et les bureaucrates peuvent prendre des décisions efficacement en temps réel. Le contrat devrait être attribué en novembre de cette année.

Peter Thiel, co-fondateur de Palantir. Les militants de la protection de la vie privée et certains au sein du NHS ont fait part de leurs inquiétudes quant à l’adéquation de Palantir à la gestion des systèmes de santé nationaux © Eva Marie Uzcategui/Bloomberg

“Ce seraient les veines par lesquelles les données des patients circuleraient, en grande partie le système d’exploitation des données du NHS”, a déclaré Phil Booth, fondateur du groupe de défense des données de santé medConfidential. “Il s’agit clairement d’un élément central de l’ensemble du programme de transformation numérique du NHS.”

Pour améliorer ses chances, Palantir a embauché ces derniers mois deux hauts responsables du NHS : Indra Joshi, un ancien responsable de l’intelligence artificielle du NHS, et Harjeet Dhaliwal, un ancien député Ming Tang, responsable des données du NHS England, responsable du contrat. par les précédents contrats de Palantir avec le NHS.

Un ancien haut responsable de la santé a déclaré que “la porte tournante entre le gouvernement, le NHS et Palantir” avait soulevé des sourcils au sein du service.

Le Royaume-Uni est un marché clé pour Palantir, qui emploie plus de 600 personnes, son plus grand bureau unique, et prévoit d’embaucher 250 personnes supplémentaires cette année. La société traite déjà des données sensibles de sécurité nationale pour les autorités publiques britanniques, notamment le ministère de la Défense et le cabinet office.

“Palantir a déclaré qu’il s’agissait d’un accord incontournable”, a déclaré une personne connaissant les plans d’expansion de Palantir au Royaume-Uni. « Il s’agit d’un contrat de cinq ans, avec une option de prolongation de deux ans. [Many people] Je pense que c’est vraiment 1 milliard de livres sterling sur 10 ans. Une fois Palantir installé, comment allez-vous les supprimer ?

Cette décision intervient alors que la croissance de Palantir ralentit considérablement. Ses ventes au premier trimestre de cette année ont augmenté de 31%, contre une augmentation de 49% à la même période l’an dernier.

Bien que l’entreprise ait déclaré vouloir faire plus de travail commercial, les contrats gouvernementaux ont toujours un impact important sur sa santé financière. Les recettes publiques ont augmenté de 16% en glissement annuel au premier trimestre, contre une hausse de 76% un an plus tôt.

Selon divers chiffres du NHS et de ses fournisseurs, Palantir est considéré comme le favori pour le contrat FDP, qui court jusqu’en 2027. La plate-forme sera utilisée pour la gestion du programme national de vaccins et de vaccination, la santé de la population, les listes de choix en attente et les médicaments et chaînes d’approvisionnement d’équipements, entre autres applications.

Le vaccin BioNTech/Pfizer Covid-19 est transféré dans un réfrigérateur pour être stocké au Gloucestershire Royal Hospital
Le vaccin BioNTech/Pfizer Covid-19 est transféré dans un réfrigérateur pour être stocké à l’hôpital royal de Gloucestershire. Palantir était le principal fournisseur d’analyse de données pour le NHS pendant la pandémie © Chris Jackson/Pool/AFP/Getty Images

Dans un dossier d’information fourni aux fournisseurs potentiels par le NHS et vu par le Financial Times, la technologie de Palantir a été saluée comme un modèle. « La plate-forme actuelle (Foundry) est . . . offrant d’énormes avantages et était essentiel au succès des programmes de vaccination et d’EPI.

La mise en place de ce type de système dans le reste du service de santé “a le potentiel de générer des bénéfices de 3 600 millions de livres sterling en 10 ans”, indique le document.

Un haut responsable du NHS a déclaré que Palantir était bien placé pour remporter l’offre, en particulier lorsque son travail a été évalué par rapport aux défaillances ailleurs dans la réponse Covid, notamment les lacunes du programme de test et de recherche des contacts des personnes infectées.

“Si vous deviez comparer les [successful] le travail que Palantir a fait sur les vaccins et les EPI, avec le travail que Palantir n’a pas fait, qui était le test et le traçage. . .[Palantir]Il ne nous a pas laissé tomber », a-t-il déclaré.

D’autres soumissionnaires potentiels pourraient inclure des sociétés de conseil telles qu’Accenture, PwC et KPMG, qui ont des partenaires technologiques tels qu’Oracle et Microsoft.

Palantir a refusé de commenter l’offre, mais s’est dit “fier que notre logiciel soutienne de nombreuses institutions publiques et privées parmi les plus importantes au monde en cas de besoin”.

Le NHS England a déclaré que le processus d’approvisionnement commencerait début juillet et qu’il s’agirait d’un approvisionnement ouvert pour permettre à tous les fournisseurs de soumissionner.

«Le NHS ne devrait pas passer un contrat avec un seul fournisseur pour être le fournisseur de son système d’exploitation de données pour l’Angleterre. Nous devons développer la capacité de le faire nous-mêmes », a déclaré le stand de medConfidential. “Tout fournisseur sous contrat doit être totalement transparent, mais Palantir est une boîte noire.”

L’implication de Palantir dans le NHS a été particulièrement controversée parmi les groupes des libertés civiles. En juillet dernier, un groupe de défenseurs de la vie privée dirigé par le groupe de justice technologique Foxglove a lancé la campagne “No Palantir in Our NHS” en raison de son travail avec le service d’immigration américain et de ses liens étroits avec les agences de sécurité nationale.

Alors qu’un haut responsable du NHS a reconnu que le problème de sécurité des données était “tout à fait valable”, il a déclaré que le NHS anglais avait “approfondi cela” et a estimé que Palantir était “l’une des rares entreprises qui peuvent vraiment légitimement répondre à ces préoccupations”. ”. En vertu des accords de licence que le NHS a précédemment signés avec la société, “le contrôle des données reste entre les mains du propriétaire des données, et non de Palantir”, a-t-il noté.

Tout le monde n’est pas convaincu. “Beaucoup sont déjà préoccupés par l’implication d’intérêts commerciaux, sans parler d’une entreprise qui a aidé Donald Trump dans ses appréhensions ICE à la frontière mexicaine”, a déclaré Booth. “Est-ce une entité corporative appropriée pour travailler au cœur du NHS?”

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